Yo Soy Verde

Guías de buenas prácticas sobre medio ambiente

BUENAS PRÁCTICA SOBRE LA ENERGÍA

04. Fuentes de energía no renovables

  • Carbón: Se origina por la descomposición de vegetales terrestres (hojas, maderas, cortezas, esporas…) que se acumulan en zonas pantanosas, lagunares o marinas, de poca profundidad. Existen varios tipos (turba, hulla, antracita y lignito). Tiene una enorme cantidad de aplicaciones (industria siderúrgica, cemento, carboquímica, etc.), entre ellas la generación de energía eléctrica.
    Las centrales térmicas de carbón pulverizado son las principales fuentes mundiales de energía eléctrica. Son extremadamente contaminantes debido, sobre todo, a sus emisiones por la combustión del carbón, por lo que, en los últimos años, se han desarrollado otros tipos de centrales que tratan de aumentar el rendimiento y reducir las emisiones contaminantes, entre ellas las centrales de lecho fluido a presión.
    Otra tecnología en auge es la de los ciclos combinados, que utilizan como combustible gas de síntesis obtenido mediante la gasificación del carbón.
  • Central térmica
    Central térmica. Muchas de estas centrales utilizan el carbón como combustible

    Refinería de petróleo
    Refinería de petróleo

  • Petróleo: de origen orgánico -fósil-, es fruto de la transformación de materia orgánica (procedente de zooplancton y algas) que, depositada en grandes cantidades en los fondos de mares o lagos, fue posteriormente enterrada bajo pesadas capas de sedimentos.
    Está formado por hidrocarburos (parafinas, cicloparafinas, olefinas, etc.) y cantidades variables de azufre, nitrógeno y oxígeno.
    Comenzó a utilizarse de manera generalizada en el sigo XIX para el alumbrado (Queroseno). Actualmente se utiliza como combustible mayoritario debido a la aparición de los motores de combustión interna.
    Esta fuente de energía, al igual que el carbón, tiene enormes consecuencias negativas para el medio ambiente, ya que la combustión del petróleo y sus derivados emite a la atmósfera una gran cantidad de gases contaminantes (CO2, NOx, SOx, etc.). Por este motivo se están investigando nuevos combustibles menos contaminantes para los motores, como el biodiésel, el bioetanol, etc.
  • Gas Natural: es una mezcla de gases que se encuentra generalmente acompañando los yacimientos de petróleo o carbón, como una cápsula situada por encima de ellos. Algunos de los gases que forman parte del gas natural extraído se separan de la mezcla porque no tienen capacidad energética (nitrógeno o CO2) o porque pueden depositarse en las tuberías usadas para su distribución debido a su alto punto de ebullición. Aunque su combustión también genera emisiones, éstas son de menor concentración que las del petróleo o el carbón, siendo por ello el combustible fósil “más limpio”.

El gas natural tiene sobre todo, uso industrial y doméstico
El gas natural tiene sobre todo, uso industrial y doméstico

    Vista aérea de una central nuclear
    Vista aérea de una central nuclear

  • Energía Nuclear: aquella que se obtiene al aprovechar las reacciones nucleares espontáneas o provocadas por el hombre. Estas reacciones se dan en algunos isótopos de ciertos elementos químicos, siendo la más conocida la fisión del 235U. Los dos sistemas con los que puede obtenerse energía nuclear de forma masiva son la fisión y la fusión. La energía que se obtiene puede usarse de forma descontrolada, dando lugar al armamento nuclear, o controlada en reactores nucleares, en los que se produce electricidad, energía mecánica o calor.
    Tanto los materiales como la energía desprendida en esos procesos nucleares suelen aparecer en forma de partículas en movimiento. Dichas partículas, al frenarse en la materia que las rodea, producen calor que posteriormente se aprovecha convirtiéndolo, mediante unas turbinas, directamente en propulsión (como por ejemplo en los motores de los buques nucleares), o bien en electricidad, que puede transportarse a largas distancias del lugar donde se produce.
    Los problemas de este tipo de energía son sus graves accidentes y los residuos que se generan. Al ser radiactivos son muy peligrosos teniendo, además, una vida media de miles de años.

Anterior: Fuentes de energía renovables

Siguiente: ¿Cómo se reparte el consumo energético?

Cerrar [X]Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y recopilar datos estadísticos sobre hábitos de navegación. El uso de cookies es necesario para la notificación de incidencias. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra Política de cookies