Yo Soy Verde

Guías de buenas prácticas sobre medio ambiente

Biodiversidad

01. ¿Qué es la Biodiversidad?

En 1989 el Fondo Mundial de la Naturaleza definió biodiversidad como: “la riqueza de vida sobre La Tierra”. Con esta riqueza se refiere a los millones de especies de animales, de plantas y de microorganismos, así como a los genes de todos ellos y los ecosistemas en los que viven, y que conforman, por tanto, el medio natural.

Hasta la fecha se han descrito una enorme cantidad de especies, alrededor de 1.750.000, pero se estima que aún faltan por catalogar muchos millones más, tal y como se expresa en el siguiente cuadro:

GRUPO

ESPECIES DESCRITAS

ESPECIES ESTIMADAS

VERTEBRADOS

46.500

50.000

MOLUSCOS

70.000

200.000

INSECTOS

840.000

8.000.000

ARÁCNIDOS

75.000

750.000

CRUSTÁCEOS

30.000

250.000

ARQUEOBACTERIAS Y EUBACTERIAS

5.000

400.000

ALGAS

40.000

200.000

PROTOZOOS

40.000

200.000

HONGOS

70.000

1.000.000

PLANTAS

256.000

300.000

Biodiversidad

Como vemos, el planeta cuenta con una enorme riqueza biológica, con miles de especies que conviven con nosotros y de las que ni siquiera tenemos noticias de su existencia.

Sin embargo, de manera paralela, el planeta está sometido a una gran cantidad de actividades de origen humano que degradan enormemente las comunidades y poblaciones de seres vivos, así como los ecosistemas en los que se desarrollan, rompiéndose los equilibrios biológicos que se han tardado miles de años en formar.

Por esta razón se están extinguiendo actualmente una enorme cantidad de especies.

De hecho las estimaciones del número de especies vivas existentes en la actualidad en la Tierra está decreciendo. Si antiguamente se pensaba que podría haber 30 millones de especies vivas, en la actualidad los científicos están disminuyendo ese número hasta los 5,5 millones, estimación 6 veces menor que confirma la gran extinción que estamos viviendo.

En la historia de la Tierra han existido 5 grandes extinciones de los seres vivos sin intervención del hombre. Sin embargo ahora, debido a la acción del hombre, nos encontramos ante la denominada “SEXTA EXTINCIÓN MASIVA” en la que las tasas de extinción de especies son 1000 veces mayores a las tasas de extinción naturales.

Esta extinción no sólo afecta a los animales y las plantas, sino también directamente a la especie humana, ya que muchas poblaciones de indígenas están desapareciendo completamente.

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